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Louis Theroux es uno de los personajes más conocidos de la televisión británica. Este presentador y director de documentales se ha dado a conocer por su peculiar estilo de periodismo de inmersión, en el que se introduce en diversas subculturas y comunidades, para conocer mejor sus vidas y sus creencias. A lo largo de su carrera, Theroux ha tratado una amplia gama de temas, como la religión, la delincuencia, las adicciones, la salud mental y los problemas sociales. Sin embargo, hace poco habló de un tema que le ha afectado a nivel personal. A principios de 2023, compartió la noticia de que la barba se le había empezado a caer, a causa de la alopecia barbae. Ahora parece que el problema con su barba ha empeorado.

¿Qué opciones tiene Theroux en estas circunstancias? Sigue leyendo para que te enteres.

¿Qué es la alopecia barbae?

La alopecia barbae es una forma específica de pérdida capilar que afecta a la zona de la barba en los hombres. Se considera un subtipo de la alopecia areata, una enfermedad autoinmune que se caracteriza por la pérdida de pelo en varias partes del cuerpo. Sin embargo, la alopecia barbae se refiere específicamente a las pequeñas calvas redondas que aparecen en la zona de la barba.

La causa exacta de la alopecia barbae no se conoce del todo, pero en este tipo de afección, el sistema inmunitario ataca por error a las propias células y tejidos del organismo. En el caso de la alopecia barbae, el sistema inmunitario ataca a los folículos pilosos de la zona de la barba, lo que provoca la caída del vello facial. En algunos casos el pelo puede volver a crecer espontáneamente, pero lo más habitual es que la pérdida de pelo sea prolongada o incluso permanente.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento de la alopecia barbae incluyen medicamentos tópicos, como los corticosteroides, que pueden aplicarse directamente sobre la zona afectada. Otros tratamientos pueden incluir corticosteroides inyectables, inmunoterapia tópica o minoxidil, un medicamento que estimula el crecimiento del pelo. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la eficacia de estos tratamientos puede variar de una persona a otra, y no existe una cura garantizada para la alopecia barbae.

El trasplante de barba, también conocido como trasplante de vello facial, ofrece una solución más permanente al problema. Este procedimiento quirúrgico restaura o mejora el crecimiento del vello facial, sobre todo en las zonas donde es escaso o inexistente. Suelen recurrir a él las personas que tienen barba irregular o cicatrices faciales, o que no pueden dejarse crecer la barba por factores genéticos o problemas médicos.

Pasos del trasplante de barba

El primer paso en cualquier trasplante de barba es identificar una zona donante adecuada. Normalmente, la zona más idónea se ubica en la parte posterior del cuero cabelludo, porque allí los folículos son más abundantes y resistentes a la calvicie. Los folículos pilosos de esa zona están programados genéticamente para seguir creciendo, incluso después del trasplante. A continuación, el cirujano extrae folículos pilosos individuales, o una tira de cuero cabelludo que contenga folículos pilosos, mediante la técnica de extracción de unidades foliculares (FUE) o de trasplante de unidades foliculares (FUT).

La primera técnica consiste en extraer folículos pilosos individuales con un pequeño punzón. Este método deja cicatrices diminutas, casi invisibles. Con la técnica FUT, en cambio, se extrae de la zona donante una tira completa de cuero cabelludo, que contiene folículos pilosos. A continuación, el cirujano cierra la incisión con suturas, dejando una cicatriz lineal que puede disimularse con el cabello circundante.

Una vez extraído el vello, el equipo quirúrgico disecciona cuidadosamente el tejido donante para separar los folículos pilosos o unidades foliculares. Estas unidades están formadas por entre 1 a 4 pelos. El cirujano realiza pequeñas incisiones o hendiduras diminutas en la zona receptora, que es la región de la barba donde se trasplantará el pelo. El ángulo y la dirección de las incisiones son cruciales para garantizar un aspecto natural y un crecimiento adecuado del vello.

A continuación, se colocan los folículos pilosos individuales o las unidades foliculares en los lugares receptores preparados. El cirujano implanta meticulosamente los injertos capilares, prestando especial atención a la densidad, la distribución y el patrón natural de crecimiento de la barba. Para alcanzar el resultado deseado, el procedimiento requiere precisión y habilidad artística por parte del cirujano.

Al principio, el vello trasplantado se cae al cabo de unas semanas, pero en las semanas siguientes empieza a crecer vello nuevo. El vello trasplantado tarda varios meses en madurar por completo, hasta poder entremezclarse con el vello facial existente.

Los trasplantes de barba suelen realizarse en régimen ambulatorio, y la duración de la intervención depende de la extensión del trasplante y del número de injertos capilares que se requieran.

Conclusión

Louis Theroux ha bromeado sobre su alopecia barbae. Comentó que, debido a la enfermedad, sólo podía dejarse un pequeño bigote, al estilo de Adolf Hitler. Sin embargo, no cabe duda de que esta forma de alopecia no es cosa de risa. Puede afectar a las personas con la misma dureza que otras formas de pérdida capilar. Si tienes la mala suerte de estar entre los afectados, deberías hablar con un especialista y ver cuáles son las opciones con que cuentas para remediar tu situación.

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