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¿Sabías que en Estados Unidos se celebra el Día del Niño con Alopecia? En efecto, es el 14 de abril de cada año. Este día especial fue idea del Children’s Alopecia Project (CAP), una organización que busca apoyar a los niños que sufren alopecia de cualquier tipo. Este año, ese día coincidió con un importante anuncio que hizo la Universidad de Yale. La reconocida institución publicó noticias alentadoras sobre un nuevo tratamiento para adolescentes con alopecia areata. Se trata de una noticia que despierta mucho interés en todos los que sufren esa devastadora forma de pérdida capilar. ¡Sigue leyendo para que descubras más!

El problema

La alopecia areata es un trastorno autoinmune. Se produce cuando el sistema de defensa del organismo ataca a células perfectamente sanas. Y cuando las células de los folículos pilosos son las atacadas, se empieza a caer el pelo en el cuero cabelludo, y en algunos casos, incluso en otras partes del cuerpo. Esta condición afecta a millones de personas en todo el mundo, y aunque no tiene cura, sí hay diversos tratamientos para controlarla. Los tratamientos disponibles van desde medicamentos tópicos, como corticosteroides, inmunomoduladores y minoxidil; hasta agentes inmunosupresores sistémicos como metotrexato, ciclosporina y corticosteroides orales. Sin embargo, estos tratamientos no son eficaces para todo el mundo, y algunas personas pueden experimentar efectos secundarios adversos. Por eso el anuncio de la Universidad de Yale resulta tan significativo.

El informe, publicado en abril, fue el fruto de los diez años de trabajo de un grupo de investigadores dirigidos por el Dr. Brett King, profesor asociado de Dermatología de la Facultad de Medicina de Yale. En 2022, el equipo del Dr. King logró que la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) autorizara el uso del baricitinib, un inhibidor de JAK (un tipo de fármaco utilizado en la lucha contra la artritis reumatoide y los trastornos hematológicos), para tratar casos de alopecia areata grave en adultos. El ensayo clínico de este año demostró que otro inhibidor de la JAK, el ritlecitinib, podía usarse con seguridad y eficacia en adolescentes.

Los inhibidores JAK actúan bloqueando un grupo de enzimas denominadas Janus quinasas. Estas enzimas intervienen en la respuesta inmunitaria, y al bloquearlas podemos ayudar a reducir la inflamación, que se considera una de las causas subyacentes de la alopecia areata. Al bloquear las enzimas JAK, el ritlecitinib puede impedir que el sistema inmune ataque a los folículos pilosos, favoreciendo así el crecimiento del cabello.

Ritlecitinib

Además del potencial que tiene como tratamiento para la alopecia areata, también se han realizado ensayos con el ritlecitinib que apuntan a su uso como posible tratamiento para otros trastornos autoinmunitarios, como la artritis reumatoide y la psoriasis. Si se aprueba para esas afecciones, el medicamento podría abrir un nuevo frente para tratar una amplia gama de dolencias crónicas, las cuales han carecido de remedios eficaces por generaciones.

Aunque el ritlecitinib ha mostrado un gran potencial en los ensayos realizados hasta la fecha, es poco probable que sea una cura milagrosa para todos los tipos de trastornos autoinmunes o para todos los enfermos. Es bien sabido que los fármacos no funcionan para todo el mundo. No obstante, hasta el momento representa la mejor esperanza de un tratamiento eficaz para la alopecia areata, así que los resultados del estudio de Yale no se deben desestimar.

El estudio

La investigación de la Universidad de Yale contó con algo más de 700 participantes, entre los que más de 100 eran adolescentes. Se realizó en hospitales de 18 países distintos; y todos los participantes habían perdido al menos el 50% de su cabellera, como consecuencia de la alopecia areata.

Se le administró ritlecitinib a cada participante durante 24 semanas. Al final de ese período, a muchos de ellos les había vuelto a crecer todo o casi todo el pelo del cuero cabelludo. Los que no alcanzaron el resultado a las 24 semanas siguieron tomando el fármaco por 24 semanas más. Después de ese lapso, más participantes experimentaron un crecimiento significativo del cabello. No se observaron efectos secundarios notables por el uso del fármaco.

Una de las ventajas del ritlecitinib es que se puede administrar por vía oral, un método más cómodo y menos invasivo. También ha demostrado su eficacia en pacientes que no han respondido a otro tipo de tratamientos. Aunque el estudio de Yale no detectó efectos secundarios notables, otros estudios han reportado algunas reacciones en los pacientes, como dolor de cabeza, infección de las vías respiratorias superiores y molestias gastrointestinales.

El estudio de la Universidad de Yale ofrece grandes esperanzas para el futuro, pero se necesitan más ensayos clínicos para que el ritlecitinib pueda aprobarse para el tratamiento de la alopecia areata. Sólo entonces podrá convertirse en el medicamento revolucionario que todos esperamos.

Conclusión

El ritlecitinib es un fármaco novedoso y prometedor para tratar la alopecia areata y otras enfermedades autoinmunes. Los estudios clínicos han demostrado que puede ser eficaz para estimular el crecimiento del cabello en pacientes con esta forma de pérdida capilar. Aunque todavía no ha sido aprobado por la FDA, está siendo sometido a ensayos clínicos y podría cambiar la vida de quienes padecen esa condición.

Si te preocupa la alopecia areata o cualquier otro aspecto de tu cabello, no pierdas tiempo ni energía preocupándote en vano. ¡Haz algo para solucionarlo! En Vinci Hair Clinic contamos con los expertos capilares que te pueden ayudar. Les ofrecemos una consulta gratuita y sin compromiso a todos nuestros clientes nuevos. La consulta se puede realizar en persona, en una de las clínicas que tenemos por todo el mundo; o por teléfono, mediante fotografías. ¡Ponte en contacto con nosotros y reserva tu cita hoy mismo!