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En agosto pasado, unos investigadores de la Universidad del Oeste de Inglaterra (UWE) publicaron un trabajo cualitativo en el que estudiaban la vida de varios hombres con alopecia areata (AA). Diseñado con la ayuda de Alopecia UK, el informe analizó las opiniones de varios hombres que sufren esa forma de alopecia, para determinar cómo la condición afectaba de forma distinta a hombres y mujeres. Se espera que los resultados del estudio ayuden a los equipos de salud a mejorar su trabajo práctico y psicosocial con los pacientes masculinos.

¿Cuáles son las principales conclusiones de esta investigación? ¡Sigue leyendo para que lo descubras!

La alopecia areata, explicada

La alopecia areata aparece cuando el sistema inmunitario empieza a atacar a las células sanas de los folículos pilosos. La pérdida capilar resultante puede adoptar la forma de pequeños parches aislados, o bien se puede desarrollar una calvicie completa, que se conoce como alopecia total. La condición también puede afectar todo el vello corporal, en cuyo caso se conoce como alopecia universal. No se sabe a ciencia cierta cuáles son las razones por las que surge la alopecia areata, aunque sí sabemos que tiene un componente genético. Aunque se cree que la enfermedad puede afectar por igual a hombres y mujeres, la mayoría de las investigaciones se han centrado en la experiencia femenina.

Lo cierto es que la enfermedad puede tener un grave impacto, independientemente del sexo de quien la sufre. La alopecia areata afecta a nuestra confianza y autoestima, y puede llegar a menoscabar nuestras relaciones personales y profesionales.

Áreas examinadas

La investigación analizó el impacto que ha tenido la enfermedad en la vida de los participantes. También exploró la reacción que tuvieron los demás ante la AA de los sujetos, y cómo esa condición afectaba a los pacientes. Se examinó cómo los participantes lidiaban con el problema, y dónde buscaban ayuda. Por último, les preguntaron a los hombres entrevistados si percibían alguna diferencia en la forma en que la alopecia areata los afectaba a ellos, en comparación con las mujeres.

Cuando la sociedad no lo reconoce

En las entrevistas surgieron cuatro temas principales. El primero fue que los hombres con AA sienten que la sociedad no toma en cuenta su problema, porque muchas veces la condición pasa desapercibida. En los hombres, la AA suele confundirse con la calvicie de patrón masculino. En consecuencia, los hombres que la padecen pueden sentir que no tienen la misma oportunidad de hablar del tema, en comparación con las mujeres.

Según los participantes, esta situación se ve agravada por la creencia generalizada de que los hombres pueden sobrellevar la pérdida capilar con más facilidad que las mujeres. Todos esos factores tienen un efecto acumulativo, y los hombres suelen sentirse obligados a ocultar su problema de alopecia areata.

Contexto

El segundo tema identificado por los investigadores es de carácter contextual. El estudio encontró que había sido el contexto social el que había moldeado la experiencia de los pacientes con alopecia areata. A nivel personal, muchos de los entrevistados expresaron que la AA era una dificultad más que tenían que enfrentar en su vida. Les resultaba particularmente pesada a quienes procedían de alguna minoría étnica o de orientación sexual, o para quienes tenían otros problemas de salud. A un nivel más amplio, los participantes consideraron que las actitudes públicas también tenían un peso importante sobre su experiencia. Así por ejemplo, los participantes sentían que cuando la gente equiparaba su alopecia areata con la calvicie de patrón masculino, en el fondo estaban negando su realidad, y trivializando las dificultades por las que tenían que pasar. También consideraron que la creencia de que las mujeres la pasan peor con la calvicie minimizaba sus propios padecimientos.

Agobio

Un tercer tema que surgió de las entrevistas fue la sensación de agobio que genera la alopecia areata. Los participantes dijeron que se había visto seriamente comprometida su capacidad de llevar una vida normal, sin sentirse cohibidos. Eran muy conscientes de las miradas indiscretas y de los comentarios de la gente, hasta el punto de que preferían dejar de participar en algunas actividades sociales. Además, tenían que estar explicando su problema constantemente, para responder las preguntas de los demás.

Esta percepción social los agobiaba, y terminaba afectando su salud mental. Todo esto contribuyó a que se sintieran frustrados e impotentes. Los participantes se sentían menos atractivos, sobre todo los que habían perdido el vello corporal o facial por causa de la AA.

Crecimiento personal

Un cuarto tema, y la única nota positiva que surgió del estudio, fue que los participantes identificaron un mayor grado de desarrollo personal, gracias a la batalla que tuvieron que librar contra la AA. Algunos lo atribuyeron al paso de los años, y a la capacidad que desarrollaron de aceptar su condición. Otros hablaron del crecimiento personal que alcanzaron al tener que lidiar con la AA.

Conclusión

El estudio brinda una comprensión matizada de cómo la AA afecta a los hombres, de forma diferente a como afecta a las mujeres. Esto debería ayudar a los profesionales de la salud a entender y apoyar a los hombres que sufren esta enfermedad. También debería hacer que otros hombres afectados por la AA entiendan que no están solos.

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